Un dimanche à Harlem

Retour au menu ✈

Nous sommes enfin allées à Harlem écouter du gospel dans une église. Depuis le temps qu’on nous répétait que c’était absolument à faire !

Les Etats-Unis ce n’est pas seulement le pays où l’eau-coûte-plus-cher-que-les-sodas. C’est un endroit chargé d’histoire, un endroit où sont ancrées les traditions et où la spiritualité tient une place particulièrement importante. Ce n’est pas en sirotant un Coca-Cola à Time Square que vous vous en apercevrez : l’American Dream efface ces valeurs et déguise la Big Apple en une ville 3.0.

La religion est cependant si présente dans l’espace qu’on parle de « religion civile ». Omniprésente au point de surprendre les européens, habitués à une pratique plus discrète. C’est donc chose courante que de trouver une Bible dans une chambre d’hôtel ou de relever dans le discours du président des invocations à Dieu. Pendant notre court séjour à l’hôtel, nous avons eu le droit à la King James Bible comme livre de chevet.

94227001_160a6cb237_bTerre de refuge qui a su très tôt garantir une large liberté religieuse, les traditions se manifestent aujourd’hui par le dynamisme des églises. On dit que c’est un incontournable, plus étonnant encore que l’Empire !
Nous n’avons pas hésité une seconde, dimanche prochain nous irons à la messe.

Nous y voilà. Le réveil sonne à 5.50 a.m, nous laissant penser que nous avons dormi que dix minutes.

On se questionne sur la cérémonie. Nous ne savions pas trop à quoi nous attendre à vrai dire. Est-ce une reprise de Sister Act ? Un show à l’américaine ? Ou rien de plus extraordinaire qu’une messe européenne ? En tout cas nous avions prévu d’aller à la First Corinthian Baptist Church, la meilleure d’après nos collocs américains, Peter et Brandon.

247039328_c21288c9a7_oPerturbations dans les métros new yorkais, on change de direction et on arrive juste à l’heure pour le spectacle. Mince, nous qui avions prévu 30 minutes d’avance. On arrive devant l’église, pas un chat en vu… que se passe t-il ? Une dame nous accueille gentiment, un bénévole prend le relais et nous place, on se fond au milieu des paroissiens, c’est merveilleux.

Les fidèles sont présents, ils sont vêtus d’habits du dimanche, souvent vintages, avec des robes imprimées des années 1950, des costumes trois-pièces dans le style d’Al Capone, des capelines à voilettes et des chaussures bicolores.

Tout en couleur, tout en spiritualité on se laisse emporter par les prêches du pasteur. On chante, on claque des mains et puis ces voix nous donnent des frissons. Un chœur formidable, un orchestre de gospel bien rythmé, un pasteur qui amuse ses invités, nous avons passé deux heures teintées d’émotion.

Nous pensions être les deux seules européennes dans ce public déchainé. On remarquera pendant la cérémonie qu’un étage est réservé aux touristes. Finalement ça avait du bon d’être en retard!!

new-york-4-spectacles-L-jsi3mQ.jpeg.pagespeed.ce.6jBKXDF-alLa messe continue, on chante, on profite de ce moment de joie et d’allégresse. L’ambiance monte, le spectacle est à son comble. Les bénévoles distribuent des mouchoirs. Certains sont debout, d’autres s’agenouillent, nous n’arrivons plus à suivre. Les pleurs et la transe ne sont pas une légende. Maria, notre voisine est en larme, elle crie « Thank you God, thank you » et noie son malheur dans ses hurlements, ses gémissements. Il nous est facile d’imaginer sa douleur, sa souffrance.

Le chant se termine. Certains des fidèles sont encore en pleure. On a l’impression qu’ils ont laissé derrière eux les malheurs de la vie quotidienne, que ce chant a véritablement effacé les peines de certains. Le pasteur reprend son sermon, il fait référence au chapitre 11, verset 8 de la Bible. Les invités sortent alors leurs portables, leurs tablettes et suivent minutieusement les paroles du pasteur avec. On se regarde, c’est du jamais vu pour nous ! C’est fou à quel point la technologie est ancrée dans les mœurs en Amérique. Maria nous invite à suivre avec elle, on en rigole. Puis, tout le monde se prend dans les bras et s’embrasse selon les instructions du prêcheur.

Et c’est à ce moment qu’on se croirait sur le tournage de Sister Act, on chante « Oh happy day » en souriant et en tapant des mains. Encore un moment magique que nous avons adoré. Doucement les fidèles sortent, une grande partie des touristes a déjà déserté les lieux. On parle encore avec Maria, on lui fait part de notre étonnement mais surtout de notre satisfaction. On quitte finalement la First Corinthian Baptist Church. Il fait beau, il fait chaud, on retrouve certains des fidèles qui nous ont pris dans les bras dans la rue. L’air de rien, ils continuent leur journée. Ils ont sûrement déjà la tête ailleurs.


Capture d’écran 2014-05-27 à 15.57.54


À éviter:

–       Réserver un tour monstrueusement cher pour assister à une messe et faire un tour d’Harlem. On vous dirigera vers des églises touristiques !
–       Aller à la messe de 11h45 – c’est envahie par les touristes ! Le monde appartient aux   personnes qui se lèvent tôt
–       Les photographies et vidéos sont interdites
–       Ne pas venir en short, ni en tong – prévoir une tenue adaptée
–       Partir avant la fin de la messe, respecter les lieux – ce n’est pas une attraction touristique mais un lieu saint.

Nos bons plans :
–       Notez bien l’adresse: First Corinthian Baptist – 1912m Clayton Powell Jr Blvd (au coin de la 116ème rue et de Adam Clayton Powell)
–       Messes gospel: le dimanche à 8h00 et à 10h45
–       Site internet: http://www.fcbcnyc.org

Retour au menu ✈

Advertisements

4 thoughts on “Un dimanche à Harlem

    • Merci pour ce commentaire, ça fait toujours plaisir de savoir qu’on nous suit! D’autres articles sont en cours, vous pouvez nous suivre sur Facebook pour ne pas manquer nos prochaines aventures !! Voyageusement vôtre, les BackpackerMoneysaver.

  1. Je confirme. J’ai ressenti la même chose. C’est pour la meilleure chose que j’ai pu faire à NYC.
    Et une des raisons pour lesquelles je suis revenue pour 3 mois cet été.

    • 100% d’accord avec toi! C’est aussi ce que nous avons préféré, nous ne nous attendions pas à un tel spectacle !! Profite de ton temps là bas pour découvrir d’autres merveilles 😉

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s